La impresionante Praia do Cassino en Brasil

Armando Cerra 21 enero, 2016

La Praia do Cassino se encuentra al sur de Brasil, concretamente de Rio Grande do Sul, y es extraordinariamente famosa en el país por tres motivos: en primer lugar por sus espectaculares dimensiones, segundo por la historia que la rodea y, por último, por el modo de disfrutarla que tiene todo aquel que se acerca hasta esta playa.

El tamaño de Praia do Cassino

Praia do Cassino figura en el Libro Guinness de los Récords al tratarse de la playa más grande del mundo. Aquí hay un litoral continuo de arena y de agua que se extiende durante 254 kiómetros, desde la entrada al canal de navegación que lleva a la puerto de Rio Grande do Sul hasta la población de Chuy, en la frontera con el vecino territorio de Uruguay.

Gaviotas-en-Praia-do-Cassino
Gaviotas-en-Praia-do-Cassino – Eduardo Wickboldt / Flickr.com

Es decir, se trata de una playa inmensa donde siempre habrá un lugar en la arena para extender la toalla. Otras opciones son dar larguísimos paseos por la orilla, practicar deportes, contemplar las aves o acercarse hasta el monumento de Iemanjá, una orisha femenina de la religión yoruba muy venerada en toda esta zona y que emparenta a sus habitantes con su pasado como esclavos originarios de África.

Historia de Praia do Cassino

En Praia do Cassino se encuentra el balneario más antiguo de Brasil. Hasta aquí empezaron a llegar los grandes empresarios de los alrededores, prácticamente todos ellos descendientes de los europeos que hicieron fortuna en Brasil. Decidieron que se podían reunir aquí, y de este modo se construyó el elitista Hotel Atlántico, que todavía se mantiene en la actualidad.

Bañistas en Praia do Cassino
Praia do Cassino – Euler Taveira de Oliveira / Flickr.com

Al mismo tiempo, dos de los gobernantes de la provincia que eran grandes amantes de los balnearios europeos quisieron impulsar aquí uno. Ese fue el origen del Balneario de Praia do Cassino, cuyo nombre, obviamente, se debe a que allí se podía apostar en diferentes juegos de azar, como era habitual en los balnearios decimonónicos. Sin embargo, a mediados del pasado siglo XX, el juego se prohibió en Brasil, pero aún así el nombre del lugar se mantiene.

Los restos de todo aquello, conservados hoy en día, se encuentran a tres kilómetros de la playa propiamente dicha. Una distancia que entonces se salvaba por coches de caballos que llevaban a los visitantes desde su alojamiento hasta las orillas del océano. Y el esplendor de aquel establecimiento nos lo podemos imaginar, ya que era un balneario con más de 130 habitaciones y multitud de salas comunes para bailes, conciertos, juegos o lectura.

Praia do Cassino en la actualidad

Hoy en día, Praia do Cassino ya no es tan exclusiva y de este magnífico lugar se aprovechan personas de cualquier nivel social. Lo cierto es que dadas las dimensiones del paraje, todo el mundo tiene aquí cabida.

Praia do Cassino
Praia do Cassino – Felipe Reis /Flickr.com

La gran mayoría de gente llega hasta aquí con su coche y prácticamente lo mete en la arena en el mismo lugar donde extienden sus toallas, sombrillas, barbacoas, aparatos de música, etc. Porque Praia do Cassino es un lugar de lo más popular. Y aquí se reúnen grupos familiares o de amigos muy amplios.

“Dime cómo te diviertes y te diré quién eres.”

-José Ortega y Gasset-

Las actividades básicamente son disfrutar del sol y del agua en buena y divertida compañía. O jugar al vóley o al fútbol… estamos en Brasil. También se pueden dar paseos por la orilla descubriendo enormes buques semihundidos en la costa. Unos naufragios que proporcionan algunas de las fotos más impactantes del lugar. De hecho, estos barcos son casi los únicos hitos en el paisaje, ya que, como hemos dicho, la arena se extiende en línea recta durante más de 250 kilómetros.

Barco en Praia-do-Cassino
Barco en Praia-do-Cassino – Eduardo Wickboldt

La oferta turística de Praia do Cassino

El tamaño tan considerable hace que hasta aquí lleguen cientos de miles de personas en las épocas de calor, y para todos ellos hay una importante oferta turística. En las inmediaciones de Praia do Cassino abundan los hoteles y posadas, así como los restaurantes. Y en general hay todo tipo de negocios, tanto de carácter de ocio como de primera necesidad, como pueden ser tiendas de alimentos o farmacias.

No obstante, si se prefiere estar alojado en una gran ciudad, y desplazarse hasta la playa, entonces la opción es buscar un hotel en la ciudad de Rio Grande do Sul, ubicada aproximadamente a unos 20 kilómetros del comienzo de Praia do Cassino.

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