El barrio de Gion en Kioto, el hogar de las 'geishas'

Pasear por las calles del barrio de Gion nos transportará a la epoca del Japón feudal. Conoce el centro de las artes de la antigua capital japonesa.

Escrito y verificado por la especialista en Asia Oriental María Belén Acosta en 28 Enero, 2021.

Última actualización: 28 Enero, 2021

Kioto, a pesar de su estilo moderno, mantiene gran parte de la esencia del Japón más tradicional. El barrio de Gion, con sus estrechas calles delineadas por las típicas casas de madera, es escenario ideal para recrear el esplendor de una época pasada. Allí podrás pasear junto a las representantes de las artes clásicas japonesas, las geishas.

El barrio de las geishas en Kioto

Calle de Gion

Gion es uno de los barrios de geishas más conocidos de todo Japón. En el año 1881 el barrio se dividió en dos: Gion Kobu y Gion Higashi. La zona del barrio de Gion Kobu es la más amplia de las dos y cuenta con un gran número de casas de té. En ellas es habitual encontrar a maiko, aprendices de geiko, trabajando y atendiendo a los clientes.

La decoración de las calles cambia ligeramente para enfatizar las actividades y el ambiente de la zona. Un ejemplo claro es la utilización de farolillos con blasones correspondientes a cada hanamachi.

A pesar de la clara evolución de Kioto, con sus calles de hormigón, discotecas, tiendas de souvenirs y salas de pachinko, el barrio de Gion continúa preservando con devoción sus elementos más tradicionales. En él abundan las casas de té y los ryokan o alojamientos tradicionales, así como los puestos y restaurantes de la cocina local.

Las geiko y las maiko, las geishas del barrio de Gion.

Las geishas, llamadas geiko en la ciudad de Kioto, son artistas dedicadas a las artes tradicionales japonesas. Varias de estas disciplinas son la música y danza, la literatura, el teatro y la ceremonia del té. Son artes que necesitan de años de preparación para alcanzar la perfección.

Maiko

Para valorar a las geishas como figura representativa del país del sol naciente, se deben borrar ideas erróneas y preconcebidas en Occidente. Ideas extendidas a través de películas y novelas en las que se las equipara con una meretrices de lujo.

En el barrio de Gion se encuentran varios hanamachi: casas escuelas para la formación de las geiko. En ellas, las maiko reciben la formación que las convertirá en geiko tras años de práctica. También asistirán a ceremonias y festividades donde se requiera su presencia.

El elevado número de casas de té en el barrio de Gion hace posible el ser atendido por una de estas damas del refinamiento tradicional. Una manera rápida de diferenciar a las maiko de las geiko es a través de sus kimonos y maquillaje. Al contrario que las geiko, las maiko visten kimonos más llamativos y maquillaje en tonos más vivos.

Encontrarnos con una geiko en el barrio de Gion es casi imposible, ya que estas se transportan en coche privado a sus lugares de trabajo. Sin embargo, podremos ver pasear a las maiko alrededor de las casas de té donde realizan sus prácticas.

Lugares de interés en el barrio de Gion

El barrio de Gion cuenta con muchos rincones dignos de ser admirados. De entre todos ellos, hemos realizado una pequeña selección de los lugares de mayor interés turístico.

El canal Shirakawa

Canal Shirakawa

Antes de pasar el puente que nos lleva al canal de Shirawaka, se pueden contemplar calles llenas de farolillos que adornan los árboles y edificios. En esta zona hay varios restaurantes de la cocina típica de Kioto o kaiseki-ryori.

Ya en el canal de Shirakawa, encontraremos un memorial a Yoshii Isamu, un famoso poeta. Si se viaja en primavera, esta es una de la mejores zonas para disfrutar del hanami.

El teatro Gion Corner

Este teatro cuenta con una amplia sala de exposiciones. Diseñado para acoger a turistas, en él se realizan demostraciones para explicar las ceremonias y artes tradicionales japonesas. Entre ellas se incluyen la ceremonia del té, ikebana o arreglo floral, teatro de títeres y bailes tradicionales realizados por las maiko.

El santuario Yaska

Este santuario, también conocido como Gion Shrine, es uno de las más antiguos de la ciudad de Kioto. Construido en el año 656, destaca su espectacular nishiromon o puerta de entrada y su honden o salón principal.

Además, en la zona al aire libre que rodea al santuario o Buden se celebran actuaciones. Permanece abierto las 24 horas del día y en él es habitual encontrarse con maiko y alguna geiko.

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En la actualidad, cursa el último año del Grado de Estudios de Asia Oriental por la Universidad de Sevilla. También cuenta con la titulación de Técnico Superior en Gestión y Organización de los Recursos Naturales y Paisajísticos. Ha participado en un curso de Protocolo Japonés impartido por Carlos Rubio en marzo de 2017 en La Térmica, Málaga. Ha sido editora y redactora de contenidos en Trivago, así como productora de textos promocionales y campañas de publicidad para Savings United. En el año 2017  fue la responsable de redactar una serie de artículos sobre la ofertas del Prime Day de Amazon para el diario ABC. También he realizado, para la misma publicación, artículos promocionales sobre las Ofertas de Primavera de Amazon en marzo de 2019.