El Kilimanjaro, la cima de África

El Kilimanjaro no es realmente una montaña, sino un volcán de triple cumbre situado al noreste de la República de Tanzania, justo cerca de la frontera con Kenia. Fácilmente reconocible por su silueta y la nieve que cubre su cima, es el pico más alto de África y una auténtica belleza natural.

Las 3 cimas del Kilimanjaro

El monte Kilimanjaro presenta tres cimas que se reciben los nombres de Kibo, Shira y Mawenzi. Estos cráteres presentan un origen volcánico y su punto más alto es el pico Uhuru, en el monte Kibo, que alcanza los 5.895 metros. Este es un inmenso cráter que presenta unos 2 kilómetros de ancho y en cuyo interior hay un segundo cráter llamado Rusch, de 1,3 kilómetros de diámetro.

Kilimanjaro
Kilimanjaro – Anton Petrus

Kibo es un volcán dormido y actualmente emite fumarolas menores. En cuanto a Mawenzi, esta se presenta como la tercera cumbre más alta de África, ya que pide 5.149 metros y se sitúa a unos 11 kilómetros al este de Kibo. La parte más alta de Mawenzi es Hans Meyer Point.

Shira es el cráter más antiguo de los tres que conforman el Kilimanjaro. Tiene una altura de 3.962 metros y se le conocepor ser el cráter más desgastado de los tres, con una meseta relativamente plana en las áreas norte y este, invadidas de materiales procedentes de Kibo.

Descubriendo el Kilimanjaro

El Kilimanjaro es la cuarta montaña más prominente del mundo, detrás del Everest, el Aconcagua y el Denali. Pero es el pico aislado más alto del planeta debido a los 4.600 metros de desnivel que existen desde el valle de Rift hasta el pico Uhuru. Situado en el corazón de un gran parque nacional, fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987.

Monte Kilimanjaro
Kilimanjaro – Avatar_023

Gracias a su cercanía  con el océano Índico y al gran tamaño del parque es posible admirar todo tipo de ecosistemas. El Kilimanjaro hace de barrera natural para los vientos monzónicos, que barren el este de África desde marzo hasta agosto. Las lluvias son importantes en la vertiente sur, proporcionando una elevada humedad. Mientras, las partes más altas están dominadas por la nieve y el hielo.

Gracias a todo ello, en el Parque Nacional del Kilimanjaro se pueden encontrar desde glaciares, nieves perpetuas y páramos alpinos hasta selva tropical, desiertos y sabana. Aunque es cierto que los glaciares están, desde hace años, en retroceso.

Glaciar en el Kilimanjaro
Glaciar en el Kilimanjaro – K_Boonnitrod

Un riqueza natural increíble también en lo que se refiere a la fauna. Aquí se pueden encontrar distintas especies de monos, leopardos, antílopes, búfalos o elefantes, entre otros. También se puede contemplar una gran variedad de aves. Un auténtico paraíso para los amantes de la naturaleza.

La ascensión al Kilimanjaro

Es curioso que esta maravilla de la naturaleza no fuera conocida hasta bien entrado el siglo XIX. Fue el misionero alemán Johannes Rebmann, junto a Ludwing Krapf, quien descubrió el macizo en 1848. Sin embargo, sus primeros relatos sobre la belleza de este lugar apenas fueron tenidos en cuenta.

Kilimanjaro
Kilimanjaro – PHOTOCREO Michal Bednarek

Poco a poco llegaron a la zona más misioneros y exploradores que corroboraron lo que Rebmann había señalado y comenzaron los primeros intentos por llegar a la cima de África. La primera persona que coronó el Kilimanjaro fue el alemán Hans Meyer el 6 de octubre de 1889, que emprendió la aventura junto al guía chagga Yohana Lauwo y al austriaco Ludwig Purtscheller.

Desde entonces, miles de personas han tomado como reto subir al pico más alto del Kilimanharo. Se han establecido rutas por todas las vertientes y las más conocidas son la ruta Marangu y la ruta Machame.

“Nunca midas la altura de una montaña hasta que no hayas llegado a la cumbre. Entonces verás que no era tan alta como pensabas.”

-John Lubbock-

La cima se puede alcanzar sin grandes conocimientos ni material de escalada, en parte por la creación de esas rutas y en parte a que el retroceso de los glaciares ha hecho que la ascensión sea más cómoda que hace un siglo. Lo que sí hay que tener en cuenta es que se necesita un permiso por parte de las autoridades de Tanzania para escalar esta montaña ¿Te atreverías?

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